NécrologieDécès de Helmut Claas

Helmut Claas
Helmut Claas (©Claas)

Le groupe Claas nous informe à l'instant du décès de Helmut Claas à l'âge de 94 ans.

Helmut Claas disparu le 5 janvier faisait certainement partie des figures les plus connues et les plus inspirantes du monde du machinisme agricole. Né en 1926 à Harsewinkel et fort de ses études initiales d’ajusteur-mécaniciens et de métallurgie, il a très tôt rejoint la petite usine de machines agricoles dirigée par ses parents August et Paula Claas. Après avoir suivi des études complémentaires en agriculture à Paris L’une de ses premières missions fut de créer et de gérer la filiale française de distribution en France de cette entreprise qui comptait alors une centaine d’employés. Il avait alors semé les germes de ce qui allait devenir Claas France SAS. Après son retour à Harsewinkel en 1958, Helmut Claas a pris de plus en plus de responsabilité dans le développement des produits et dans leurs industrialisations. En évoluant vers un poste de directeur en 1962, puis associé responsable en 1978 et enfin président du conseil de surveillance et du comité des actionnaires, il a inspiré quelques-unes des machines les plus emblématiques de la marque, notamment les moissonneuses-batteuses Lexion, les ensileuses Jaguar ou le tracteur Xerion. En 2003, il a été l’artisan de la reprise des activités de tracteurs de Renault et durant les dernières décennies, il s’est attaché à élargir l’empreinte internationale du groupe en installant des sites de production en Chine, en Inde, en Russie ou aux États-Unis. Aujourd’hui le groupe Claas compte 11 000 salariés dans le monde et réalise plus de 4 Md€ de chiffre d’affaires. L’action d’Helmut Claas dans son développement économique lui a valu des marques de reconnaissance dans toutes les parties du monde. En France, il fut fait chevalier de la légion d’honneur pour ses services rendus au titre de la coopération franco-allemande. En Russie, l’université Gorjatschkin de Moscou l’a nommé professeur émérite. Aux États-Unis, l’AEM, l’association des constructeurs l’a inscrit dans son « Hall of Fame ».

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